Ritorno al futuro | I Beacon BLE

Pubblicato il: 26 giugno 2020

Beacon BLE

 

Oggi vi vogliamo parlare di Beacon, quei dispositivi basati sulla tecnologia Bluetooth di cui si è tanto parlato sin dalla loro introduzione sul mercato, poi nuovamente nel 2013 con Apple grazie agli iBeacon, e che hanno trovato grande interesse nel settore industriale più che in quello retail. I bassi costi di implementazione sono tra le caratteristiche principali di questa tecnologia.

I primi testo hanno fatto registrare dati molto incoraggianti. Infatti, gli acquirenti che avevano ricevuto messaggi beacon basati sulla posizione avevano 16,5 volte più probabilità di interagire con un prodotto pubblicizzato rispetto a quelli che non avevano ricevuto un messaggio Beacon, secondo una ricerca del 2014 del leader della pubblicità digitale InMarket.

Ma facciamo un passo indietro!

 

 

Qual è la storia dei Beacon?

 

Ecco la nostra Beacon’s Time Line degli utilizzi nel mercato retail:

 

La storia dei Beacon, a tappe.

 

 

Ora che ci siamo rinfrescati la memoria cominciamo con ordine:

 

Che cos’è la tecnologia Beacon?

 

Un Beacon è un po ‘come un faro: trasmette ripetutamente un singolo segnale che altri dispositivi possono vedere. Invece di emettere luce visibile, tuttavia, trasmette un segnale radio su protocollo BLE (Bluetooth Low Energy) costituito da una combinazione di lettere e numeri trasmessi su un intervallo regolare di circa 1/10 di secondo. Un dispositivo dotato di Bluetooth come uno smartphone può “vedere” un faro quando è a portata, proprio come i marinai che cercano un faro per sapere dove si trovano.

Il Beacon è come un faro, emette sempre un segnale.

 

Come funzionano i Beacon?

 

 

Il dispositivo Beacon stesso è incredibilmente semplice. Ogni dispositivo contiene una CPU, una radio e delle batterie e funziona trasmettendo ripetutamente un identificatore. Questo identificatore viene raccolto dai nostri dispositivi, di solito cellulari, e segna un posto importante nel tuo ambiente.

L’identificatore è un numero ID univoco che lo smartphone riconosce come univoco per il beacon. Una volta collegato, il beacon eseguirà qualsiasi funzione sia stata programmata per eseguire.

Vedremo più in dettaglio più avanti alcune delle molte funzioni che il beacon può svolgere!

 

 

A che punto siamo oggi?

 

Settore Industrial:

Le aziende che si occupano di produzione e di logistica hanno sempre più la necessità di controllare i proprio cicli produttivi e si sono presto rese conto delle potenzialità intrinseche della tecnologia beacon. Infatti, tramite questi dispositivi bluetooth è possibile associare automaticamente e in tempo reale le informazioni relative ad avanzamenti, attività operatori, materiali e tutte le altre variabili che concorrono al processo produttivo. L’adozione di tali tecnologie consente di minimizzare l’operatività di reparto con conseguente aumento dell’efficienza produttiva, velocizzando le operazioni di acquisizione dati riducendo tempi ed errori, ottimizzando consumo energetico e l’uso dello spazio. In sintesi: un modesto investimento permette di minimizzare diverse voci di costo.

 

Settore Retail:

Oggi, poiché sempre più consumatori utilizzano App mobili, il beacon sta tornando popolare tra gli esperti di marketing e non solo…

Come anticipavo i Beacon hanno avuto una rapida popolarità, ma l’hype per la tecnologia è presto scemato per alcuni motivi:

  • Molte vendite al dettaglio hanno avuto difficoltà a implementare la tecnologia, il che ha portato a un basso ritorno sugli investimenti.
  • Molti esperti di marketing non sapevano come utilizzare correttamente i dati generati dalla tecnologia beacon o non capivano come i dati potessero beneficiare della loro attività.
  • I clienti hanno preferito fonti alternative di informazioni (ad es. Display dei prodotti, segnaletica, e-mail marketing) che non richiedevano il monitoraggio dei propri dispositivi mobili per le notifiche push.

Bloomberg Businessweek all’epoca è stato particolarmente duro, affermando che la tecnologia dei “fari” è stata praticamente lasciata morire per non aver mantenuto la sua promessa di rivoluzionare il settore del commercio al dettaglio.

Tuttavia, quello era allora, e questo è oggi. Gli utenti di dispositivi mobili d’oggi fanno molto affidamento sulle app e le persone si concentrano  sempre più sulle notifiche veicolate tramite i loro telefoni, tablet e orologi.

Oltretutto la tecnologia dei beacon ha iniziato a tornare utile anche al di fuori dall’arena del retail. Il Beacon infatti sta guadagnando tranquillamente popolarità, essendo utilizzato, dalle filiali bancarie e le arene sportive a resort fino ad aeroporti e ristoranti fast-food.

I vantaggi dell’utilizzo della tecnologia Beacon

 

I dati di prossimità ricevuti dalla tecnologia beacon possono fornire ai rivenditori fisici e ad altre organizzazioni alcuni degli stessi vantaggi di personalizzazione fisica e di targeting riscontrati dai rivenditori online.

Ad esempio, i beacon possono aiutare gli esperti di marketing a ottenere informazioni dettagliate sui clienti, come ad esempio il tempo che i clienti trascorrono in media in un negozio e quali sezioni di prodotti vengono visitate. I segnali di precisione posizionale che possono darti sono in discussione, ma è chiaro che questa tecnologia Bluetooth è un miglioramento rispetto ad altre tecnologie di prossimità come GPS e WiFi. Con questa maggiore precisione, puoi raccogliere infatti informazioni più affidabili su come e dove i tuoi clienti si spostano nel tuo negozio.

Il Beacon può dare alle aziende l’attenzione che desidera ai messaggi di marketing o informativi ma non solo. I messaggi con targeting geografico trasmessi dai Beacon possono aumentare in modo significativo il tasso di apertura delle offerte da mobile. I dati mostrano che le persone aprono le notifiche push standard circa il 14% delle volte, ma aprono i messaggi trasmessi da un beacon più del 50% delle volte perché tali messaggi appaiono più pertinenti.

La tecnologia Beacon è economica da adottare per la maggior parte delle aziende . Un set di 3-4 trasmettitori iBeacon collegati a un’app mobile e al sistema di gestione dei contenuti possono bastare per un normale negozio. La tecnologia inoltre è anche relativamente facile da installare e implementare, rendendola un’impresa a basso rischio e utile.

Infine, il beacon marketing può aumentare l’interesse a utilizzare un’app mobile aziendale. I consumatori scaricano spesso app e dimenticano che esistono, ma le notifiche attivate da beacon possono fungere da promemoria. Alcuni rivenditori hanno visto un aumento fino al 400% del coinvolgimento delle applicazioni mobili dopo l’implementazione dei beacon.

Sfruttando la tecnologia beacon, le app possono diventare strumenti ancora più utili e coinvolgenti per gli acquirenti.

 

Svantaggi dell’utilizzo della tecnologia Beacon

 

Conoscere i tuoi consumatori attraverso la tecnologia mobile avanzata può offrire spunti chiave sull’evoluzione del Beacon. Questi sforzi, tuttavia, a volte possono portare a problemi.

Un rapporto di Accenture Technology Labs ha esaminato come le reazioni dei consumatori cambiano man mano che la spinta del marketing diventa più personalizzata.

Il funnel di vendita inizia tipicamente con e-mail di massa, seguite da annunci demografici sui social media, seguiti da suggerimenti specifici basati sulla visualizzazione precedente o sulla cronologia degli acquisti.

Man mano che il rivenditore ottiene maggiori informazioni, il tono diventa più specifico.

Il punto in cui va da “pazzesco” a “inquietante”, secondo Accenture, è quando un impiegato ti saluta con il soprannome del college e suggerisce che potresti essere a corto di prodotti per la cura personale intima.

Anche se i consumatori non sono necessariamente scoraggiati dalle aziende che utilizzano dati personalizzati. Oltre il 70% dei consumatori afferma di essere disposto a consentire il monitoraggio in negozio e a inviare notifiche se i rivenditori offrono il giusto incentivo.

Un contatto tramite notifica push potrebbe essere utile, ma otto sono probabilmente troppi. Se si comunica eccessivamente tramite beacon marketing, si rischia che l’app venga eliminata o che le notifiche push vengano disattivate.

Infine, man mano che i consumatori si abituano a ricevere notifiche attivate da beacon e ad esplorare una posizione con l’aiuto dei beacon, l’azienda dovrebbe periodicamente modificare qualsiasi messaggio della campagna per mantenere aggiornati i contenuti e incoraggiare i consumatori a tornare più frequentemente.

 

[Opportunità] Alcuni esempi dell’utilizzo della tecnologia Beacon

 

Il marketing Beacon ha offerto alle aziende modi unici e interessanti per interagire con i clienti, inclusi indicazioni stradali, servizio clienti e promozioni.

Ad esempio, al Levi’s Stadium, sede dei San Francisco 49ers, l’installazione di 1.000 fari ha reso più facile per i possessori dei biglietti trovare i loro posti e ricevere cibo e bevande.

Entro i primi sette mesi dall’adozione del beacon marketing, l’App dello stadio è stata scaricata 183.000 volte , il che ha portato a un tasso di adozione del 30% e ad un aumento di $ 1,25 milioni nelle entrate della concessione.

I consumatori possono ricevere un’esperienza utente personalizzata attraverso i Beacon.

Altro esempio, Starbucks utilizza la tecnologia Beacon con la sua app mobile per pagamenti, premi e persino per dire ai clienti quale musica viene riprodotta nel negozio. La società utilizza quindi i dati forniti tramite Beacon per vari scopi.

I marchi al dettaglio, che sono stati tra i primi ad adottare la tecnologia Beacon, hanno continuato a installare i Beacon nelle loro sedi fisiche. La catena di farmacie Rite Aid ha distribuito beacon in oltre 4.500 negozi negli Stati Uniti .

A tal fine, il Beacon è pronto a fare il salto da un “kitsch” a una tecnologia di marketing di prossimità indispensabile.

Secondo la società di contabilità globale PwC ,infatti è il momento giusto per la strategia globale di coinvolgimento dei consumatori all’uso dei Beacon. Le statistiche mostrano che i consumatori sono più che disposti a utilizzare i dispositivi mobili per integrare la tecnologia con le loro esperienze di acquisto.

Infine le principali società di ricerca del settore, affermano che la maggior parte dei rivenditori che hanno provato i beacon sono soddisfatti . Oltre il 70% ha dichiarato di essere in grado di tracciare e comprendere come i consumatori si sono spostati attraverso il negozio e hanno selezionato gli articoli per l’acquisto a causa dei beacon.

 

Minacce dell’utilizzo della tecnologia Beacon

 

Come abbiamo visto, i consumatori se ben motivati apprezzano le aziende che utilizzano dati personalizzati. La parte difficile per le aziende che adottano il Beacon è anticipare e capire il vantaggio per l’acquirente: se un negozio utilizzerà i dati personali di un cliente e interromperà il suo viaggio di shopping, deve essere per una buona ragione:

I beacon aiutano a migliorare l’esperienza dell’utente aggiungendo un ulteriore livello di interazione personalizzata durante l’esperienza di acquisto. Gli annunci e le offerte mirate dei marchi preferiti creano fiducia, sicurezza e familiarità. Con i consumatori che ora hanno così tanta scelta nel mercato al dettaglio sia online che offline, creare fiducia nel proprio marchio non è mai stato così importante. In uno studio condotto da PWC quest’anno infatti, il 35% dei consumatori ha classificato la “fiducia nel marchio” tra i tre principali motivi per l’acquisto al dettaglio.

Anche se secondo una ricerca condotta dalla Kenan-Flagler Business School dell’Università del North Carolina, i consumatori più giovani sono ancora più sensibili a questo tipo di intrusione perché comprendono il valore della loro attenzione e soprattutto dei propri dati.

I consumatori non vogliono più essere bombardati da messaggi o resi troppo consapevoli di ciò che un’azienda sa.

 

 

L’uso dei Beacon in Italia?

 

 

 

Bolzano prima provincia con una rete pubblica

 

In Italia, Bolzano può vantare un ruolo di apri pista per l’adozione della tecnologia Beacon: la Provincia altoatesina, infatti, è stata la prima a dotarsi di una rete Beacon diffusa su tutto il territorio al 100% pubblica, ovvero totalmente aperta e gratuita.

La rete è stata creata posizionando 3.500 Beacon nel territorio di 74 Comuni dell’Alto Adige ed è nata da una collaborazione tra il parco tecnologico NOI Techpark e la Provincia Autonoma di Bolzano.

Particolarità della rete pubblica è quella di poter essere utilizzata da qualunque azienda o startup che abbia la volontà di sviluppare progetti ad hoc che possono spaziare dalla gamification al monitoraggio del territorio.

Tra le applicazioni attuali, la città di Merano in collaborazione con IDM ha integrato un gioco nella Südtirol Mobile Guide per coinvolgere i visitatori durante il periodo del mercatino natalizio locale, mentre la Fiera di Bolzano sfrutterà i dispositivi bluetooth per fornire informazioni ai visitatori. (In Italia, un altro interessante esempio di uso innovativo della tecnologia per migliorare l’esperienza turistica è rappresentato dal progetto Trentino VR, basato sulla realtà virtuale).

La piattaforma di sviluppo libera è stata inoltre utilizzata per lo sviluppo del progetto Blueslemon, nato da una collaborazione tra due aziende, Gruppo FOS e MAVTech, e un centro ricerca, EURAC, che integra l’uso di bluetooth e droni per il monitoraggio delle frane.

 

Considerazioni finali sulla tecnologia Beacon

 

È difficile dire quanto diventerà popolare la tecnologia Beacon; la tecnologia è ancora relativamente giovane fuori dal retail e, come spesassimo succede per le tecnologie, la curva d’adozione non è stata “ripida” come previsto.

Tuttavia, con i recenti piani di Google di rendere la sua piattaforma aperta e più facile da programmare per gli sviluppatori, possiamo aspettarci che più aziende adottino la tecnologia. Un enorme vantaggio dei Beacon è che sono relativamente economici rispetto ad altre tecnologie, quindi le aziende grandi e piccole possono adottare la tecnologia con bassi rischi.

I beacon sono sono strumenti semplici di cui la potenza del segnale Bluetooth e la durata della batteria sono le caratteristiche principe. Ma in molti non ricordano che i Beacon funzionano anche senza rete dati o GPS e quindi possono risultare determinanti per le più svariate applicazioni. Il loro limite? La fantasia per sviluppare il giusto applicativo da abbinare. Perché? Perché il Beacon lo forniamo Noi!

Dulcis in fundo, quest’anno, Global Market Insights ha previsto che il mercato della tecnologia Beacon supererà i 25 miliardi di dollari entro il 2024 . Ciò che è sicuro è che la tecnologia ha molto potenziale e contribuirà all’evoluzione dei settori industriale e pubblicitario dei prossimi anni.

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